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ごあいさつ

「ハイランダー・リカーズ」は、輸入酒類、主にスコッチ・ウイスキーを販売するオンライン・セレクト・ショップです。また、スコットランド現地のウイスキー関連企業との提携による、オリジナル商品の開発を行っています。

スーパーバイザー担当の私は、1980年代半ば頃から、スコッチウイスキーの素晴らしさに目覚め、かれこれ35年以上に渡り個人的にウイスキーを愛好してきました。

1980年代当時、通っていたスコッチウイスキー専門のバーの壁にはスコットランドの蒸留所マップが飾ってあり、そのバーのスタッフの方々が訪れた蒸溜所がピンアップされていて、いつか自分もスペイサイドやアイラを始めとするスコットランドの蒸溜所を巡ってみたいと思い描いていました。

その後紆余曲折の人生があり、1980年代当時に思い描いていたスコッチの蒸溜所巡りの旅もなかなか思うように実現できずにいましたが、この数年来、降って沸いたような出会いや機会があり、以前は思いも寄らない方面からスコットランドの地がぐっと身近になる出来事が立て続けに起こり、昔思い描いていた夢が、追い風に乗った帆船のように前に進み出しました。

これも何かの縁と、それらの点と点を結びつつスコットランドに足繁く通うようになって以来、様々な人間関係とともにスコットランドの歴史や文化、そして自然に深く関わることができるようになって来ました。

その中でも大きな出来事は、2019年5月のスコットランドをバックパッキングしながら徒歩で縦断するイベントへの参加でした。これはTGO(The Great Outdoor)と呼ばれる、もうかれこれ40年に渡り、年に一度開催されているアウトドア・イベントです。2週間に渡り、スコットランドの西海岸から東海岸へ、バックパッキングでキャンプをしながら、徒歩でおよそ320kmに渡るルートを踏破するというものです。 

このTGOの体験により、スコットランドの自然や風土を以前にも増して見聞を増すことができるようになった事は、とても大きな収穫でした。そして、ケアンゴームズ国立公園真っ只中の広大な山岳地帯に身を置いている最中に、このハイランダー・リカーズの骨格ともなる構想と、文字通りエリアとしてのハイランドの中のさらにハイランド(山岳地帯)を彷徨っていましたので、自然とネーミングは「ハイランダー」というフレーズが湧いて来ました。このスコットランド縦走の前後から、スコットランドを訪れるたびに蒸溜所を巡る機会を得るようになり、自然と20代の頃に思い描いていた蒸溜所巡りの旅が実現化されていました。

また、私は、ハイキングや渓流釣りなどで「山」に入るときは、必ずお気に入りのスコッチ・ウイスキーをチタニウムのスキットルに入れて愛飲しています。私自身の中では、山とウイスキーにはとても密接な関わりがあるのです。

スコットランドの自然と風土、人々の英知と努力、営みの歴史が生み出した素晴らしいスコッチウイスキーとその文化や背景、そのほんの一角にでも関わることができ、より多くの人々にスコッチウイスキーの魅力や奥深さ、多様性と選択肢を届られれば、という一念から、「ハイランダー・リカーズ」を始めるに至りました。

 

私自身のスコッチウイスキーを巡る旅は、まだ始まったばかりです。

これを機会にどうぞ、よろしくお願いいたします。

ハイランダー・リカーズ

吉田 丈太郎

 

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